Zuid Laos

Na twee weken met de jongens te hebben gereisd kost het me best even wat moeite om weer in mijn eigen ritme te komen. Niemand om rekening mee te houden, niemand om anti-kater ontbijtbiertjes voor te bestellen… Hoewel de meeste backpackers Vientiane, de hoofdstad van Laos, maar niets vinden, is het voor mij de perfecte plek om even wat zaken op een rij te zetten en verdere plannen te maken. Lees verder Zuid Laos

Noord Laos

Vanuit Chiang Mai pak ik samen met Jason, Gareth en Craig een vliegtuig naar Luang Prabang in Laos. Met een lokale luchtvaartmaatschappij die – zo lezen we pas in de reisgids nadat we de tickets hebben geboekt – ‘recentelijk flinke stappen op het gebied van veiligheid heeft gezet’. Dat schept vertrouwen! Ik praat mezelf maar moed in door te bedenken dat ik samen met drie medisch onderlegde jongens reis… Lees verder Noord Laos

Noord Thailand

Na de stilte van de meditatieretreat val ik op 7 november zo de drukte van het festival Loi Krathong in Chiang Mai binnen. Even wennen weer aan de herrie van een stad en het vele vuurwerk dat wordt afgestoken! Maar ook erg leuk om te zien hoe honderden brandende wensballonnen de lucht in gaan, er een kleurrijke optocht door de stad trekt en de lokale bewoners er een groot feest van maken. Lees verder Noord Thailand

Maleisi‰e

Hoewel de planning eigenlijk was om na Bali naar Java te gaan, had ik daar ineens niet zo’n zin meer in. Vraag me niet waarom, maar doel was om deze reis mijn gevoel te volgen en dat gevoel zei dat ik naar Maleisie wilde. En dus, na flinke souvenirshopping en toch enkele kilo’s lichter (lang leve de lege rugzak van Melinda!) zat ik 23 oktober ineens in het vliegtuig naar Kuala Lumpur. Waar ik bij aankomst de douanebeambte wakker moest schudden omdat ik werkelijk bijna de enige toerist was en vervolgens pas bij de vijfde pinautomaat een paar ringgit eruit kreeg. Een interessant begin. Lees verder Maleisi‰e

Rondje Bali per auto

Op 9 oktober verlaat ik Gili Air. Na een nogal ‘bumpy ride’ op de speedboat ben ik eind van de middag weer in Ubud. En als ik zaterdag prinsheerlijk aan het zwembad lig te wachten op Melinda (die me een weekje komt opzoeken), hoor ik ineens een bekende stem. Ze is er! Gek hoor, we hebben elkaar een kleine vier weken terug nog gezien, maar dat lijkt ineens heel lang geleden. En toch meteen weer zo vertrouwd. Na een duik in het zwembad maken we een wandeling door de rijstvelden en genieten daar van de zonsondergang. Alsof ze niet net een vlucht van 18 uur achter de rug heeft, banjert ze met een flink hollands tempo door de felgroene velden. Waarop ik mij besef dat dat echt niet alleen haar lange benen zijn. Blijkbaar heb ik mijn tempo de afgelopen weken al aangepast aan de vochtige hitte! De zondag brengen we door met rondstruinen, shoppen, lekker eten, massages en ‘s avonds een traditionele Balinese dansvoorstelling. Lees verder Rondje Bali per auto

Gili Air

Na 10 dagen Ubud heb ik zin om een paar dagen naar een bounty eilandje te gaan. De keuze valt op Gili Air, een klein eilandje voor de kust van Lombok. Ik ben hier zeven jaar geleden ook geweest en kon me de witte stranden en azuurblauwe zee nog goed herinneren. Bij aankomst weet ik weer waarom een rugzak in deze contreien toch echt handiger is dan een koffer: geen aanlegsteiger te bekennen. Best zwaar hoor, zo’n koffer op je hoofd als je door het water naar het strand moet waden…! Na een stukje met rugzak om langs het strand te hebben gesjouwd, kom ik er al snel achter dat de prijzen de afgelopen jaren flink zijn gestegen. Ik laat mijn rugzak dan ook ergens achter en ga kilo’s lichter verder op zoek naar betaalbare accomodatie. Lees verder Gili Air

Ubud

Zoals ik in een eerdere blog al opmerkte: de eerste indruk van Ubud is zeker niet die van een lieflijk dorpje temidden van de rijstvelden. Drukke straten vol ongeduldige automobilisten en brommers, het stikt er van de restaurants, bars en winkeltjes en om de 20 meter wordt je gevraagd of je een massage wilt (overigens is dat niet zo erg, zeker niet voor €4,- per uur). Maar zoals ik van verschillende kanten al had gehoord: het kost minimaal een paar dagen om Ubud te leren waarderen. Naast dat je zelf even je weg moet vinden naar de leuke plekjes, is het vooral handig om contact te maken met mensen die er al wat langer zitten. Insider tips zijn goud waard! Lees verder Ubud

Van Kuta naar Ubud

Na 2 dagen Kuta had ik het daar meer dan gezien. Voor de mensen die Kuta beach op Bali niet kennen: het wordt ook wel het Mallorca voor Australiërs genoemd. Heel veel meer dan eindeloze straatjes met restaurants, bars, discotheken en winkeltjes die allemaal hetzelfde verkopen vind je hier niet. O ja, het enorm grote en mooie strand natuurlijk. Jammer alleen dat de stroming zo sterk is dat er wordt afgeraden om te zwemmen. Dus maar lekker naar de werkelijk honderden stuntelige wannabe surfers zitten kijken. Afijn, best vermakelijk om hier even te vertoeven maar het werd tijd om die ongelooflijke teringherrie en uitlaatgassen achter me te laten. Lees verder Van Kuta naar Ubud